1/10/09
Fallece el piloto finlandés Pentti Airikkala

El ex piloto del Campeonato del Mundo de Rallyes, Pentti Airikkala, falleció ayer tras una larga enfermedad.
Este finlandés de 64 años fue un piloto puntero en los años 70 y 80, y disputó un total de 36 pruebas WRC, la mayoría a los mandos de coches de tracción trasera Vauxhall/Opel, como el Chevette HS y el Magnum Coupe.
Airikkala, Campeón de Finlandia y Escandinavia y que residió durante largo tiempo en el Reino Unido, también ganó el título británico en 1979.



Sin embargo su mayor éxito tuvo lugar hacia finales de su carrera, cuando ganó el RAC rally, en 1989, al volante de un Mitsubishi Galant de Grupo A, convirtiéndose en el tercer piloto más veterano en ganar una prueba del WRC.
Desde que abandonó la competición Airikkala creó una escuela de conducción especializada en enseñar el arte de frenar con el pie izquierdo a pilotos de carreras y de rallyes. Su lista de ex alumnos incluye nombres tan destacados en el WRC como Colin McRae, Richard Burns y Jari-Matti Latvala.
En la víspera del Rallye de España, el responsable del equipo Ford Rally Team, Malcolm Wilson, quiso recordar a su ex compañero de equipo y rival.
"Mis primeros recuerdos sobre Pentti son de cuando éramos rivales en 1979 y 1980, él pilotaba un Vauxhall y yo un Escort. En 1981 unimos nuestras fuerzas junto a Ari Vatanen en el equipo Rothmans, en el que pilotábamos sendos Escort Mk2. Volvió a unirse a Ford en 1990 durante tres rallyes y a los mandos de un Sierra Cosworth. Era una de esas personas con un talento increíble, y aunque nunca luchó por el título del mundial, su triunfo en el RAC fue sobresaliente, lo hizo de forma fantástica. "